La préservation de l'architecture du XXe siècle

« Action cœur de Ville » à Dunkerque, table rase du patrimoine Art Déco ?

Deux maisons Art Déco devant être démolies à Dunkerque dans le cadre d’un projet « Action Cœur de Ville »

La ville de Dunkerque fut détruite à 80 % par les bombardements lors de la Seconde Guerre mondiale. Le quartier de la gare fut toutefois miraculeusement épargné. « Les 20 % restants devraient nous interroger sur la préservation des constructions » remarque le journaliste dunkerquois Jérémy Allebée (voir ici). Or, deux îlots de maisons situés autour de la Place de la gare conservent encore l’aspect architectural de la cité portuaire au début du XXe siècle.

La municipalité envisage un plan de réhabilitation des bâtis anciens pour les quartiers de Soubise et de la Gare qui sera mené conjointement avec la Communauté Urbaine et le groupe Action Logement, dans le cadre d’un projet d’ »Action cœur de ville ». Divers immeubles seront ainsi restaurés. Il apparait pour le moins surprenant de constater que deux maisons emblématiques, entièrement préservées des ravages de la guerre, sont menacées de destruction dans le cadre des rénovations. Apposé sur la façade de l’une d’elles, un panonceau du bailleur social « Flandre Opale Habitat », qui prétend « s’engager en faveur de la revitalisation du centre ville de Dunkerque », indique: « Démolition et reconstruction de sept logements ».

Annonce de la démolition, rue de l’Ecluse, dans le cadre d’un projet « Action Cœur de Ville »

Style architectural majeur du XXe siècle, l’Art Déco apparut il y a un siècle. Typique de l’entre-deux-guerres, il se reconnaît par ses formes géométriques stylisées et l’emploi de matériaux de qualité. La première des maisons menacées en présente des caractéristiques bien spécifiques : bow-window, imposte, motifs des ferronneries, maçonnerie sont imprégnées de rigueur classique. Derrière le filet de protection empêchant d’éventuelles chutes de pierres sur la voie publique, l’autre villa évoque la transition entre le mouvement Art Nouveau et le mouvement Art Déco. « Sa façade de brique et de pierre de taille donne à la construction une élégance notable notamment grâce à la sculpture d’un médaillon, apposé sur le fronton, représentant un navire » commente Jérémy Allebée. Ces demeures constituent de parfaits vestiges de la physionomie de la ville avant le second conflit mondial, d’autant que ce style Art Déco régionaliste est rare à Dunkerque !

Emblème naval d’une des maisons vouées à la démolition.

Et l’Art Déco a aujourd’hui le vent en poupe. Dans les Hauts-de-France, Saint-Quentin, Béthune, Bruay-la-Buissière et Lens ont compris l’intérêt patrimonial et le potentiel économique et touristique qu’offre ce style des Années Folles en lançant des plans de sauvegarde et de valorisation. A quelques encablures, le quartier Excentric de Rosendaël conçu par l’entrepreneur François Reynaert eut l’honneur d’un reportage télévisé sur France 3. 

Cinq pilliers d'action coeur de ville
Cinq piliers des projets « action cœur de ville » sur le site du ministère de la Cohésion des Territoires et des Relations avec les Collectivités (voir ici).

Il est évidemment très préoccupant que le programme « Action cœur de Ville », sensé s’appuyer sur le patrimoine (voir ci-dessus), consiste en réalité à le démolir, comme cela a déjà été mis en évidence à Saint-Dizier (voir ici) et, dernièrement, à Prades (voir ici).

Espérons qu’un revirement salutaire permettra à la patrie de Jean Bart de préserver efficacement ces deux témoignages importants de son histoire.

Damien Top, délégué de Sites & Monuments pour le Nord

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Droit de réponse de Flandre Opale Habitat : 

Suite à la publication sur votre site d’un article intitulé « A Dunkerque, table rase du patrimoine Art Déco », il nous semble important et nécessaire de vous apporter une réponse aux propos rapportés.

Dunkerque fait partie des 222 villes qui bénéficient du dispositif Action Cœur de Ville mis en place par Action Logement.

Flandre Opale Habitat, bailleur social représentant Action Logement sur le territoire, est investi pleinement dans cette mission aux côtés des élus.

Le bailleur est en cours d’acquisition de 30 sites, immeubles vétustes, vides ou dents creuses dans les quartiers de la basse ville et de la gare, pour y réaliser des opérations de restauration immobilière et y créer une petite centaine de logements du studio au T3. Par cet acte fort, Flandre Opale Habitat participe à la fois à la rénovation, à la requalification du centre-ville et au dynamisme économique du territoire, tout en conservant sa mission première, celle de loger ses habitants.

Conscient de l’importance de préserver le patrimoine architectural historique de la ville, les intervenants privilégient dès que possible la rénovation des bâtiments.

Sur les 30 opérations prévues, 15 bâtiments sont conservés. Les façades sont alors remises à neuf en conservant l’architecture d’origine. C’est par exemple le cas pour les 3, 5 et 7 rue du chemin de fer, en face des bains dunkerquois, où les façades sont les plus emblématiques.

Malheureusement lorsque certaines façades sont trop vétustes, inexploitables ou menaces de s’écrouler il est alors parfois impossible de conserver le bâti et seule une démolition reconstruction peut être envisagée. Rappelons d’ailleurs que certaines de ces façades font l’objet de dispositifs de sécurisation afin d’éviter que leur effondrement éventuel ne blesse des passants. 

La mise en œuvre des opérations Action Cœur de Ville a pour objectif de valoriser le patrimoine et l’identité urbaine locale. C’est bien dans cette optique que Flandre Opale Habitat travaille et prétendre le contraire est diffamatoire et porte atteinte à l’image de l’entreprise.

C’est pourquoi, nous vous remercions de bien vouloir publier l’intégralité de notre réponse et ce, en vertu du droit de réponse auquel nous pouvons prétendre et que nous souhaitons activer.

A propos de Flandre Opale Habitat 

Acteur Social de l’Habitat en Flandre Côte d’Opale, Flandre Opale Habitat gère plus de 17 000 logements. Portée par le Groupe Action Logement, l’entreprise s’engage pour l’accès au logement des salariés avec une orientation forte en faveur du développement local. L’utilité sociale est au cœur de nos missions avec pour vocation de créer du lien social et de faire vivre les territoires dans un objectif de bien vivre ensemble. 

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